Urwerk EMC Time Hunter X-Ray Monitors

Not surprisingly, we watch nerds are humbled and awed every time a gifted watchmaker forges a new way to express their love for horology. One can think of virtually anything Abraham-Louis Breguet has done, of Greubel Forsey’s accretion of tourbillons, Aaron Becsei’s making of his own tools and, showing a new face of the brand, Urwerk producing its first fully in-house movement with its integrated Electro Mechanical Control. I have had the chance to spend a fair bit of time with this more recent chapter in forged horological greatness, and so this is our review of the Urwerk EMC Time Hunter X-Ray in grey — and, to my eyes, tank-green.The Visual Aesthetic Of The Urwerk EMC Time Hunter X-RayWe’ll get to the electro-mechanical nitty-gritty in a moment, but even without knowing anything about that lot and just by looking at it, one can easily appreciate that the Urwerk EMC Time Hunter X-Ray is a very different watch. The design-savvy will immediately gravitate toward the angular case and its many exceptional details — the chunky exterior is as much about Urwerk’s muscle-flexing as it is a showcase of co-founder Martin Frei’s design talent.Every exterior component, including the screws, crown, crank, and the caps that cover the service ports have all been coated in grey ceramic that, to me, looks distinctly green. Urwerk doesn’t say much about the coating itself, just that it is normally used for military armor-plating. Because it’s ceramic, it is bound to be extremely hard and scratch-resistant, which should help preserve the beauty of the case for longer, even if no one would (or should) do extreme sports in the 30-meter water resistant EMC.Then, a peek at the dial reveals Urwerk’s push to achieve Horological Intimidation Level 2.0, as they now have openworked the dial, stressing that this piece of ultra-high-end horology is, by all means, up there with the Richard Milles and other usual suspects — and not just in price. It was not until later that I realized this skeletonization was done to such extent that the watch, at some point around the balance wheel and escapement, is actually fully transparent.Then, you have all the different texts and gauges and digits — all aptly separated for easy reading and, yet, neatly coordinated in their details. And if all this weren’t enough, there is a massive crown sticking out of the case at the 6 o’clock position and — watch this — an actual crank is fixed onto the right case side. The fact that all this is wrapped in a military-grade ceramic coating really is just the icing on the cake.Last, but certainly not least, a flip of the EMC Time Hunter X-Ray reveals its incredible caseback view with bright yellow plates and metallic gray components everywhere — all beautifully finished. There is more perceivable depth to this movement than there is to the Grand Canyon. No, really: There is so much tech in so many layers that, if you take a loupe and lift the EMC to your face, you’ll feel like Luke Skywalker as he was flying directly above the surface of the Death Star.The case of the Urwerk EMC Time Hunter X-Ray is largely crafted from titanium with some bits in steel. It measures 43mm-wide, 51mm-tall and 15.8mm- thick. Despite its largely titanium case and hollowed-out movement, the watch head is of substantial heft — I definitely wouldn’t want to wear a steel version for extended periods. As it is, daily wearability is in no way affected by the substantial weight, but it is on the far end of just right.The leather-backed, weave-front strap is well made and a neat match to the military-grade exterior but requires a lot of wear before follows the shape of the wrist. The review unit had a black coated buckle, but I remember seeing matching green buckles from Urwerk, so this might just be a peculiarity of this particular piece. Similarly, given that this is a showpiece, the strap has suffered around the crown, as those who handled it before apparently felt inclined to force the strap back and against the crown.Neither the crank nor the crown makes a difference in wearability; the watch sits comfortably flush against the wrist. The only issue is related to its thickness, but that affects every watch that’s over, say, 13mm-thick. You are advised to be rather more careful, not to bash the watch into door handles, lamp posts, or oncoming passersby.The Tech Inside The Urwerk EMC Time Hunter X-RayAnd if there is a lot to be seen, then there’s even more to be known about the Urwerk EMC Time Hunter X-Ray. First things first, to ease everyone’s mind, we shall say that at its core it is, indeed, a fully mechanical movement. The UR-EMC2 caliber depends on two vertically mounted, series-coupled mainspring barrels to attain its 80-hour power reserve in conjunction with its 4Hz operating frequency.It is important to note that, while Urwerk watches, with their trademark satellite displays, depend on sourced base calibers from Zenith and, I believe, Girard-Perregaux, the EMC is the first movement conceived, developed, and manufactured by Urwerk. Sure, given that Urwerk knows how to create its properly incredible satellite displays, seconds disc displays, service indicators, winding turbines, and the rest, making its own movement for such a complex project seems to be the next natural step — they, unlike others, certainly had it in them.This being Urwerk, though, its first fully proprietary movement is not a three-hand automatic with a date. What the heck, it’s not even round! It’s a blocky movement, with multiple tiers, the crown at 6 o’clock, a fine-tuning screw at the back, a movement precision indicator, oh, and a flippin’ crank sticking out of it. It’s every bit as nuts and as satisfying as even the most avid Urwerk collector could have hoped for.The way the EMC system works is as follows: The specially designed movement is ticking away, unaware of its surroundings. The double mainsprings are wound, the proprietary ARCAP P40 linear balance wheel is oscillating, and all is well in the world. Should the owner of the Urwerk EMC Time Hunter X-Ray wish to check the momentary accuracy and amplitude of the UR-EMC2 caliber, the first thing to do is to detach one end of the crank (i.e., the winding handle, as it’s also called) from the right side of the case and start vigorously winding the Electro Mechanical Control (EMC) unit.A Maxon  generator with a manually wound supercapacitor takes the charge from vigorous winding and uses it to power the EMC system. The EMC system is composed of an integrated circuit board, a 16,000,000 Hertz (16MHz) reference oscillator, and an optical sensor. Then, at the press of the rubberized button set into the lower left-hand side of the case, the system is set into operation, with all its indications to be made on the yellow skeletonized subdial in the top left corner of the dial.First, the EMC system hand-picks one of the two points set on the lower arch of this sub-dial: If the hand settles at the first point marked “P” and a small light flashes in red, that is the system telling you that it does not have sufficient energy to perform its measuring task and requires more winding. If the arrow settles on the second spot marked with “δ” (Delta), then all is well, and there is ample energy in the capacitor to proceed.First, the accuracy of the movement is checked. Urwerk uses a flat balance wheel specially crafted from ARCAP P40. The balance wheel is not only non-magnetic and anti-corrosive, but its unusual shape has been scientifically calculated to be aerodynamic and minimize the effects of air friction in pursuit of optimal amplitude. This material and shape is also more easily picked up by the optical sensor. The optical sensor comprises a light source and a receiver on either side of the balance wheel. It takes three seconds for the sensor to gauge accuracy and a few more for the hand to indicate, on a scale of -15 to +15, just how accurate the movement currently is. This is done by comparing the data “seen” by the optical sensor with the perfectly accurate reference data provided by the 16 MHz reference oscillator.Accuracy, as in any mechanical watch, depends on the temperature, the torque of the mainsprings (i.e., how wound they are), the position of the watch, and other factors.Second, the amplitude is displayed. Amplitude is displayed in degrees, and it correlates with the distance the balance wheel travels through its oscillation. A low amplitude can be the result of the position of the watch, the torque of the mainsprings, aged lubricants in the movement, and some other factors.This, needless to say, is as interactive as any high-end watch could ever get. I mean, you get to take out a winding handle and listen to the whirring of the supercapacitor, press a military-grade, rubberized button set into a tank-like case, hear the little hand travel buzz around its dedicated sub-dial, see a small light flash in red and green, and monitor how your very own watch performs in different positions, at different temperatures, at different stages of its power reserve, and so on. It’s fantastic fun, and the fact that such a highly refined and capable watch can do this takes “impressive” to a whole new level. Although Grand Seiko’s Spring Drive is capable of monitoring its own accuracy, it not only works in entirely different ways, but it also does not indicate any information to the wearer about its momentary accuracy — and amplitude wouldn’t even apply, as the Spring Drive movement relies not on an oscillating balance wheel but rather one that rotates in just one direction, hence it is a “rotor” and not a balance wheel. Oh, and one company is a small, self-made independent based in Zürich, and the other is a tech giant that owns Epson.And if you feel like you are the next Felix Baumgartner in the making, you can fiddle with the accuracy of the watch itself. On the caseback, there is a small, exposed screw with “FINE TUNING” written above it. Note how it says: “fine tuning” and not “tuning for numpties.” By rotating this screw, you actually are swiveling an arm that is connected to the balance assembly to adjust the active length of the balance spring. Notably, the watch, as it sits, has already been finely tuned by Urwerk’s watchmakers so that it performs the best it can in all positions — performing any adjustments, by every chance, will only entail inferior rate results. Still, if you are feeling brave, you might of course go ahead, twist the screw and directly thereafter monitor the disastrous effects you’ve just caused on the timekeeping accuracy of your six-figure-priced watch.As for the finishing of the UR-EMC2 caliber, and the exceptional quality of execution on its Côtes de Genève-striped, snailed, micro-bead-blasted, polished and beveled components, I’ll let the pictures do the talking. Suffice it to say that technological complexity is combined with objectively beautiful and precisely detailed crafting all around.How The Urwerk EMC Time Hunter X-Ray Fits Into The Ultra-High-End Watch SceneWhen asked about this watch, I like to say that the perpetual calendar is my least favorite complication, simply because it’s the least interactive and the least interesting part of its operation. There is nothing you will want to do with it (setting it is a pain), and they are interesting about five times a year, at midnight, for a brief moment. I like to believe that interactivity is one of the most important validators of a big a watch purchase. I mean, sure, most luxury watch buyers will reasonably want to experience the big brands and their big watches first, before getting irrevocably bored with their regurgitative design tweaks, overproduction, and one-uppery limited to the fields of nuanced beveling on the edges of bridges and wheel spokes.There are a great many people out there who are rich and fortunate enough to fatten their horological boredom to the point that they are pushed into the welcoming arms of hard-working brands directed by exceedingly gifted designers and watchmakers. I genuinely believe that, if Patek Philippe and its fellow culprits had made watches with a satellite display or with EMC, Urwerk and the handful other exceptional independents would not enjoy anything close to their current celebrated status. But big corporations in the watch industry (and any other industry) have traded most all of their agility and creativity for a one-way ticket down the rabbit hole of internal politics and an arthritic granddad’s willingness to take risks.The funny thing is that, in my discussions with fellow hardcore (and softcore) watch enthusiasts, I learned that every one of them thought a watch such as the EMC could not be developed by large corporations. When I asked why, I learned that the assumption is that the biggest watch brands with the biggest financial capacity and gravitas “naturally cannot” attract and empower the necessary creative and horological brainpower to develop something like this. And why is it that a small brand that makes 120-150 watches in a year can? The whys would merit a separate article, that is for sure, and to keep things short I must stress that I’m chuffed to bits over the well-deserved success of Urwerk and its fellow independents. But the fact that it comes at the price of most big brands being decades behind in their creativity is a thought worth entertaining.The Urwerk EMC Time Hunter X-Ray is a fantastic piece of ultra-modern watchmaking. It belongs among those mind-bending creations that have come to be as a result of incredibly talented watchmakers pushing through immense technological challenges and defying any and all limitations in search of an ever bolder expression of their dedication to their craft. Anyone, and I do mean absolutely anyone, who had the EMC credited to his or her name would get a free pass into the Watchmaking Hall of Fame. Price for the Urwerk EMC Time Hunter X-Ray

Urwerk Unveils New Limited UR-100 Gold Edition

Perhaps no other boutique luxury watch brand would feel as much at home in a sci-fi action movie as Urwerk. After all, Urwerk has been the watch of choice for none other than Iron Man for several different cinematic adventures, and the brand has enthusiastically embraced its fantastical and futuristic place in the pop-culture consciousness. […]

Ralph Lauren RL888

The name of Ralph Lauren’s RL888 collection, its first collection designed exclusively for women, was not chosen because of any resemblance between the figure 8 and the symbol for infinity. 888 is in fact the address of the Ralph Lauren store on New York’s Madison Avenue, a mecca for women’s shopping. But the timeless elegance […]

Ralph Lauren Petite Steel Stirrup

Ralph Lauren introduces a new miniature size of his iconic stirrup-shaped timepiece as part of the 10th anniversary celebration of the Stirrup collection. Complemented by a colorful array of interchangeable straps, the miniature watches are elegantly presented in 18K rose gold, polished stainless steel, or with a delicate diamond setting, affording equestrian lovers a variety […]

Ulysse Nardin Diver X Skeleton 44mm

As a part of its 2021 novelties, Ulysse Nardin recently revealed the new Limited-Edition Diver X Skeleton watch. Featuring a heavily skeletonized dial packed inside a lightweight, 44mm Titanium case, this new watch is designed to offer consumers a unique dive watch experience blending artistic ideas with a rugged and utilitarian aesthetic. Ulysse Nardin Diver X Skeleton 44mm The real draw with this watch is the dramatic open-worked dial. While previously released dive X watches feature an X formation that blends with the rest of the dial, the Skeleton X, does the opposite and makes the concept more pronounced. Emanating from the center and presented in sporty shades of blue and orange, the ‘X’ formation is the centerpiece of this watch. The letter ‘X’ is also, for the most part, the only bit of dial on this watch, as the surrounding areas have been hollowed out to reveal the complex mechanical internals underneath. On the outer periphery of the dial is a printed orange minute track and lume filled hour indexes that have been applied in such a manner that they give an illusion of being suspended in the air. The broad baton-style hour and minute hands have been borrowed from other members of the Diver X family, whereas the second’s hand has a nice paddle-style shape. Furthermore, the hands also get a blue PVD treatment with a hint of orange to blend in with the overall color scheme.Beating inside the new Ulysse Nardin Diver X Skeleton is Ulysse Nardin’s in-house calibre UN-372. It is an automatic movement based on the manually wound UN-371 calibre. One of the major differences between the two is the X-shaped oscillating weight on the UN-372. The movement operates at a frequency of 3 Hz and offers a healthy autonomy of around 96 hours. Apart from the fact that its architecture can be admired from the front as well as the back, the movement bears an industrial look, leaving nothing much to write about with regards to the decoration.Machined from Titanium, the case on this watch measures a modern 44mm in diameter. To match the colors on the dial and give the watch a coherent visual appearance, the case has been PVD coated in blue except for the vibrant orange crown guards. The case has been finely finished and features micro-beaded sides and satin polished lugs. It is water-resistant to 200 meters, and there is a chunky un-directional bezel on top of the case to time those recreational dives. Due to its carbon composite construction, the bezel also adds a fair bit of visual intrigue to the watch, exhibiting several shades of blue and grey.Ulysse Nardin has merged two of it designs into a single watch, introducing the signature aesthetic of its Executive Skeleton watch to its Diver collection, creating the Diver X Skeleton. Ulysse Nardin Diver X Skeleton 44mm Limited to 175 individually numbered piece, the Diver X Skeleton strikes out alone as a new flagship within the Diver collection. The watch’s 44mm case and bezel are formed of Carbonium, a robust yet lightweight composite material used in the aerospace industry, before being given a blue PVD coating. The Diver X Skeleton is able to resist water ingress to depths of 200m, with its unidirectional rotating bezel sitting proud of its sapphire crystal, protecting it from potentially catastrophic impacts underwater. The watch’s UN-371 movement, which is usually employed within the Executive Skeleton collection, has been redesigned to take on the visual cues of the Diver collection. In order to accommodate the central blue PVD X which instantly identifies the Executive Skeleton, the Diver’s hour markers needed to be discretely fixed, giving them the appearance of floating above the dial. Ulysse Nardin also emphasises the depth effect by building up the movement and dial in layers while applying different finishes to play with the light. A new X-shaped automatic winding rotor has been added while a blue Carbonium barrel cover can also be seen through the dial at the 12 o’clock position, matching the material used for the bezel. The blue of the case, bezel and movement are offset by bright orange accents on the central X, the tip of the seconds hand and the five-minute markers on the bezel.The Ulysse Nardin Diver X Skeleton blends two hitherto disparate horological genres. Launched at Watches & Wonders 2021, this new creation is housed in a 44mm case, dressed in blue PVD, and features a unidirectional bezel formed of blue Carbonium Ulysse Nardin Diver X Skeleton 44mm . The skeleton dial affords views of the self-winding movement, the UN-372 calibre, while the addition of orange accents enhances the overall appearance of this harmonious composition. It’s a fascinating watch and a highly original composition. Imagine for a second, eating a salad washed in deionised water, incorporating dehydrated tomatoes, garnished with kale, sprinkled with organic broccoli and with a serving of quinoa on the side. The composition of this dish is rich in dietary virtue, albeit it sounds a tad boring. Having consumed this dish, rich in minerals and vitamins, it seems inconceivable that you would then proceed to eat chocolate cake, lavishly drenched in chocolate sauce and cream, with a generous helping of ice cream on the side. Put simply, some things in life are simply incompatible. In the world of horology, some genres are compatible, likely to result in a harmonious composition. Conversely, some creations seem ill-matched. A skeleton watch involves removing superfluous material from the dial and/or movement. Often they are slender, elegant, slightly delicate in temperament and ideally suited for formal occasions. By their very nature, they are likely to have minimal water resistance and are not suited to harsh treatment. In contrast, divers’ watches are about robustness, they are not averse to getting their hair wet and have some features intended to meet specific professional needs. Intended to be worn over a wetsuit, this type of watch has a tendency to be large. Moreover, bold styling and impressive legibility are prerequisites for this type of watch, even for those wearers who seldom dip their toes in the sea. These two very distinct categories of watch are seldom mentioned in the same breath. Well, that is until now. Ulysse Nardin, the Swiss Manufacture founded in 1846 and known for making marine chronometers in the past, has just unveiled its new Diver X Skeleton at Watches & Wonders. On paper, it sounds like utter madness, but the images reveal a fabulously-styled watch, exuding a high quotient of ingenuity and destined to evoke a smile even on the most miserable face.The 44mm case is dressed in blue PVD, while the unidirectional bezel is formed of blue Carbonium . This latter material is formed of two thirds ‘intermediate modulus carbon fibre and one third high temperature epoxy’. The material, widely used in the aerospace industry, is three times stiffer than titanium and yet only half its weight. Ulysse Nardin Diver X Skeleton 44mm Luminescent hour and minute hands collaborate with baton-style indexes which emanate from the case. The dial features a prominent X-shaped structure spanning the dial, bestowing it with a highly unusual appearance. The openworked dial design affords views of the keyless works, gear train, balance and escapement. Interestingly, the balance wheel, anchor and escapement are made of silicon, a material closely associated with the Maison. A blue-toned barrel is positioned below noon. The Ulysse Nardin Diver X Skeleton is equipped with the self-winding UN-372 calibre, an evolution of the existing UN-371 used in the Executive Skeleton collection. The model is water-resistant to 200m and is offered with a choice of blue or orange strap. Until a few days ago, I would never have thought of fitting a divers’ watch with a skeleton dial, however, with the advent of this model, Ulysse Nardin has now erased my former opinion. Quite simply, the Ulysse Nardin Diver X Skeleton is one of my favourite novelties to be launched at Watches & Wonders. The brand’s press release Ulysse Nardin’s links with the sea are as deep as the ocean itself. The Swiss Maison was a pioneer in watchmaking innovation from 1846, when the brand cemented its reputation for incomparably accurate marine chronometers; robust navigational instruments that allowed sailors to calculate longitude at sea. Now Ulysse Nardin is reaffirming its status as a watchmaker destined to rule the oceans with the arrival of the DIVER X SKELETON. In 2019, Ulysse Nardin launched the DIVER X Cape Horn, Nemo Point and Antarctica, celebrating the bravery of the solo round-the-world sailors of the Vendée Globe. Now, to celebrate its 175 years, Ulysse Nardin is pushing the design of its DIVER X even further by stripping away the dial and revealing its skeleton. In an Xciting merger of the two DIVER and EXECUTIVE SKELETON worlds, Ulysse Nardin adds a new design to its range of horological UFOs: the DIVER X SKELETON, an exclusive edition of skeleton diving watches limited to 175 timepieces, all numbered. This cutting-edge evolution of the DIVER X retains its sporty appeal, while taking a radical step towards transparency. As the new hero watch of the DIVER collection, the DIVER X SKELETON is an explosive fusion between the sporty design of a DIVER and technical prowess of the EXECUTIVE SKELETON. It’s a match that was written in the stars.Like all of Ulysse Nardin’s DIVERS, the DIVER X SKELETON is designed to withstand the potentially fatal pressures that exist at a depth of 200 meters. To achieve this, it is equipped with a concave inverted unidirectional rotating bezel, which protects the domed sapphire glass against untimely impacts. The engineering team has completely redesigned the UN- 371 movement, which is visible through the 44mm case. Originally designed for the EXECUTIVE SKELETON collection, it has been improved by the addition of an oscillating weight in the shape of the Ulysse Nardin’s iconic X. There is also a barrel cover placed at midday with a blue Carbonium , which is the same as the bezel, and the hours, minutes and seconds hands are coated with Superluminova, so you won’t struggle to read the time underwater.The desire to keep the dial interface of the DIVER X SKELETON in the shape of the blue PVD X was one of the most technical and complex developments ever undertaken by Ulysse Nardin. The hour markers had to be secretly connected to the dial, so they appear to be floating. To achieve the sensation of depth, overlaid layers were used to emphasize the tiered construction of the central “X”. Different levels of finish were also employed to cause a play of light, which was amplified by the transparency of the skeleton movement. The case, microbeaded on the sides with satin polished lugs, has been coated in blue PVD. Orange details, such as the hour markers, the internal lines of Ulysse Nardin’s signature “X” and the protective rubber around the crown, add vibrant pops of colour and emphasize the model’s sports origins.On the bezel, Ulysse Nardin has used blue Carbonium , a material originally used on its FREAK X. Carbonium   is an extremely lightweight aerospace material and among the most robust and durable materials ever developed by scientists. It is made from the same fibres as those used for the fuselage and wings of the latest generation of aircraft. Because its manufacturing process involves using waste materials, it has a 40% lower environmental impact than other carbon. This high-performance material is created using a complex process which involves subjecting carbon fibres, which have a diameter of only 7 μm, to high pressure and temperature conditions. The process causes the fibres to form a pattern that is unique to each watch. The DIVER X SKELETON comes on a rubber strap in either ocean blue or supercharged orange with an element adorned with the Ulysse Nardin anchor also in orange. A constant reminder that Ulysse Nardin has always ruled the waves by looking to the stars.

Ralph Lauren Automotive Chronograph Watch

It sure raised some eyebrows when, in 2009, luxury fashion brand Ralph Lauren announced that it was entering the high-end watch scene in a collaboration with industry giant luxury group Richemont. While there are numerous essential factors that are shared between top fashion and fine watchmaking – following and shaping trends, quality, and consistency in […]